De grootse beïnvloeder van onze gezondheid

De wiskundige formule voor ons bestaan is vrij simpel: genen + omgevingsfactoren = gezondheid.
Om te begrijpen waarom de één ziek wordt en de ander niet, hebben wetenschappers al onze genen systematisch in kaart gebracht. Maar hoe het tweede deel van de formule, de omgevingsfactoren, onze gezondheid beïnvloedt, daar weten we nog weinig van. Tot vandaag! Tegenwoordig kan je de leeftijd van 85 jaar bereiken in een benijdenswaardige blakende gezondheid, maar je kan ook al op veertigjarige leeftijd komen te overlijden na een aaneenschakeling van diverse ziektes. Zonder enige twijfel leven we over het algemeen langer dan voorheen, maar leven we ook gezonder? Wat maakt ons in de eenentwintigste eeuw ziek? Wat precies uit onze omgeving beïnvloedt nu eigenlijk onze gezondheid, en in welke mate? Een team van de Utrecht Exposome Hub, in samenwerking met het nationale NWO zwaartekrachtprogramma Exposome-NL zoekt antwoord op deze vragen. De onderzoekers hebben de ambitieuze taak op zich genomen om de duizenden chemicaliën en de ontelbare andere zaken waar we dagelijks aan worden blootgesteld, systematisch in kaart te brengen. Ze willen begrijpen wat ons ziek maakt – en wat niet, zodat ze straks weten welke omgevingsfactoren schadelijk voor ons zijn en in welke mate. De onderzoekers dragen bij aan de geboorte van een nieuwe wetenschap die exposoom heet en die de omgevingsfactoren bestudeert waaraan we gedurende ons leven worden blootgesteld. Welkom in de wereld van het exposoom …

Lees meer (externe website)