Ruimtelandbouw: voedselteelt op Mars

Duizenden jaren lang hebben mensen de nachtelijke hemel bestudeerd, vol met sterren en planeten, en hebben ze geprobeerd de mysteries van het universum te ontrafelen. In 1969 werd de droom van ruimtereizen werkelijkheid doordat Neil Armstrong als eerste mens ooit voet zette op de maan. Ook het vooruitzicht van mensen die naar Mars reizen wordt steeds realistischer, met plannen om mogelijk al in 2026 de eerste mensen naar de rode planeet te sturen. Met een reisduur van 6 maanden (enkele reis) is het van vitaal belang om ter plaatse voedsel te kunnen verbouwen. Waar je de maan in 2 dagen kunt bereiken, vereist een reis naar Mars zorgvuldige planning en voorbereiding. En zeker als er mensen gaan wonen moeten er meer voorbereidingen getroffen worden. Dit roept de nodige vragen op. Kan er vee gehouden worden? Is het veilig om gewassen te kweken op Mars? Welke impact heeft dit voedsel op ons op de lange termijn? Wieger Wamelink, ecoloog aan de WUR, voert baanbrekend onderzoek uit naar het telen van gewassen op Marsgrondsimulanten die vergelijkbaar zijn met echte Mars- en maangrond. Zijn onderzoek richt zich ook op de veiligheid van deze gewassen, gezien de aanwezigheid van zware metalen in de bodem. Wamelinks onderzoek geeft ons waardevolle inzichten in het realiseren van zelfvoorzienendheid op Mars.

Meer informatie (externe website)